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Aprendiendo coreano en 3 pasos~

Siempre recibo preguntas de cómo aprendí coreano, el si me costó… cuánto tiempo tuve que estudiar, etc… acá intentaré responder con lo que fue mi experiencia personal aprendiendo el idioma…

Por qué coreano?

La pregunta que más me hacen mis amistades no kpoperas jajaja. Cada quien tiene sus motivos para aprender, yo no escondo que antes veia muchos dramas y me daban ganas de aprender sólo por curiosidad y ganas de entender sin subs, pero nunca llegué a tomar u libro de coreano al final jajaja.. .Fue recién cuando ya tenía en mente viajar a Corea, y un novio coreano de por medio, cuando las ganas de aprender fueron suficientes para hacerme en verdad estudiar.

Paso 1: estudiando antes de ir a Corea

Cuando uno tiene planes de viajar y vivir un tiempo largo en algún país una de las preocupaciones es el idioma, o sea hay que sobrevivir y hacerse entender de alguna forma. Por este motivo antes de ya tener listo y planeado mi viaje empecé a estudiar coreano por mi cuenta. En ese tiempo (digase 2008) no había institutos de coreano en Chile donde aprender y menos acceso a libros y para rematar había muy pocos sitios en internet donde enseñaran el idioma. Por esa falta de acceso a material no tuve otra que pedirle a en ese tiempo mi pololo (ahora esposo) que me mandara libros de allá. Él me envió mis dos primeros libros, los cuales eran de la Korea University (고려대학교) llamados Fun! Fun! Korean 재미있는 한국어. Con ellos aprendí lo básico, o sea el abecedario coreano, a leer, escribir y gramática muy básica. De paso aprendí vocabulario básico para saludar, comprar, etc… Puedo decir que me ayudó bastante, no estaba tan perdida cuando llegué a Corea y me sirvió muchisimo para estar delante del resto y entender mucho más fácil una vez que oficialmente comencé mis clases.
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Qué es lo bueno de estudiar por tu cuenta?
Tener una base te permite desenvolverte y sobrevivir en Corea sin muchos problemas, puedes comprar y hasta conversar un poquito. Si además piensan tomar un curso el tener esa base ayuda muchisimo a entender todo más fácil y fortalecer lo que ya saben o corregir pequeños errores que podrían tener.
Qué es lo malo de estudiar por tu cuenta?
Al menos en mi caso yo me enfoqué en aprender la gramática y no le puse mucha atención a hablar o escuchar así que se me hizo dificil entender lo que me decían y a la vez darme a entender también. Uno no se da cuenta en ese momento, pero la pronunciación que uno aprende romanizando y la pronunciación real coreana difiere bastante. Yo pensaba estar hablando perfecto y el resultado es que los coreanos me entendían la mitad o menos de lo que hablaba jajaja… resultó ser un poco frustrante.

Paso 2: estudiando en Corea

Los que hayan estudiado un poco coreano seguro tendrán que hacer un test para saber a qué nivel deben ir. En mi caso me dijieron que no necesitaría entrar al primer nivel (básico 1) sino directo al básico 2 con lo que sabía. Sin embargo desde la 1era clase en ese nivel me sentí incómoda e insegura porque noté que habían ciertas cosas que habia aprendido sola que no había entendido bien, y además estaba el problema de la pronunciación. Decidí bajarme al básico 1 y aprender desde cero con mis compañeros. Lo que más me interesaba era aprender a leer con la pronunciación correcta, enseñada y corregida por un coreano. Igualmente ese nivel se me hizo facilito con lo que ya sabía, fue más reforzar lo que ya sabía que aprender cosas nuevas. En el nivel básico uno aprende a mi parecer lo más importante; leer, escribir y el vocabulario y gramática básica para poder hablar. Es como si uno aprendiera mucho y progresara muy rápido en poco tiempo. Creo que en un mes uno aprende mucho, aunque claro…acá en Corea los cursos son intensivos, 4 a 6 horas al día (las mias eran de 9 am a 12pm), 5 días a la semana y millones de tareas todos los días que te hacen estar gran parte de la tarde estudiando también.

Qué es lo difici de estudiar en Corea?
Corea tiene un ritmo de vida muy rápido, y las clases de coreano no son una excepción. Se aprende mucho en sólo un día entre gramática y vocabulario. Si no sigues ese ritmo te quedas atrás y es dificil recuperarse. Hay que estudiar mucho, tanto en la clase como fuera de ella, hacer las tareas, memorizar vocabulario, etc.
Vale la pena venir a estudiar en Corea?
No es nuevo que para aprender un idioma lo mejor es ir a un país donde se hable. Eso te obliga a aprender más rápido para poder comunicarte, además lo escuchas todo el día y así te vas acostumbrando. Pero además de lo obvio creo que para aprender lo básico de coreano da lo mismo si estudiarlo fuera o dentro de Corea, pero si se quiere en verdad alcanzar un buen nivel se requiere estudiar de forma intensiva y con la exigencia que ponen acá. Me parece muy importante que el profesor también sea coreano no sólo por la pronunciación sino porque hay muchos tipos de expresiones, gramática y vocabulario que es muy dificil de explicar si no se es coreano. Algo que también me gusta es que acá se estudia coreano en coreano, nada de inglés, romanizaciones ni nada. En mis clases romanizar estaba totalmente prohibido porque impedía mejorar el leer correctamente. Te enseñan que para aprender coreano desde un principio tienes que acostumbrarte a hablar y escuchar todo en coreano. Y no sabría explicar cómo, pero aunque te hablen en coreano desde la 1era clase igual entiendes.

Cuando estaba aprendiendo. Nótese que me daban caritas felices por hacer las tareas xD

Cuando estaba aprendiendo. Nótese que me daban caritas felices por hacer las tareas xD

Paso 3: Saliendo de lo básico

Sinceramente no creo que sea difícil aprender lo básico de coreano, a menos que los idiomas no sean tu fuerte. Pero pasar a nivel intermedio y sobretodo el avanzado no es fácil. Una de las cosas que más cuesta es memorizar el vocabulario, es mucho y no son palabras que se usen o escuchen a menudo por lo que cuesta mantenerlas en la cabeza. Las que uno usa a diario se quedan, pero las que no se olvidan fácil. Lo mismo con la gramática, ya no se trata de hablar en tiempo pasado, presente o futuro, preguntar y responder sino que hay gramáticas o terminaciones que implican cosas más sutiles como expresar sorpresa, o disgusto u otra cosa en la frase, etc. Al final son muchas expresiones distintas y otra vez, se te olvidan las menos usadas… Si su meta es certificar con TOPIK van a notar una diferencia grandisima entre el test para certificar el nivel básico (sacar nivel 1 y 2) y la de intermedio/avanzado. En esos casos las universidades también ponen de opción tomar clases de TOPIK aparte para practicar para el exámen. Se hace duro el horario, pero conviene hacerlo…
Otra cosa es que a veces también los hacen estudiar Hanja (한자), es decir letras chinas que se usan en coreano, lo cual no es nada fácil. Sobretodo cuando todos tus compañeros de clase son chinos ¬¬…

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Libro de Hanja (한자).

No todo es estudiar!

Los programas de idioma están llenos de extranjeros, obvio… y los compañeros están en la mismas situaciones que uno; lejos de su familia, con problemas acostumbrándose a la comida, al clima, etc por lo que uno se hace muy cercano a ellos. Yo casi sentí que mis compañeros eran como mis hermanos, estudiabamos juntos, saliamos a comer, a comprar juntos. Se arman lazos importantes, conoces gente con la que te haces muy cercana y buenos amigos, lo cual siempre es importante estando lejos de casa.
Arriba hablaba de lo exigente que es estudiar acá coreano, pero algo muy bueno que incluyen los programas de idioma coreano son paseos. En cada nivel o curso la misma universidad nos organizaba un paseo con todos los compañeros. Algunas veces ibamos a parques de diversiones, otras veces a la playa, la montaña, etc. En los paseos además nos preparaban actividades relacionadas a cultura coreana y juegos…
 estudiantes khuAlguien se encuentra aprendiendo coreano o quiere aprender? cuáles son sus mayores dudas?

Claudia

Soy Claudia, una chilena que ha estado viviendo en Corea del Sur durante los últimos 6 años. Casada hace 4 con Joon, un coreano que conocí en Chile, y con quien juntos recientemente nos convertimos en padres de una pequeña coreana-chilena.

  • Daniela

    Hola! tu post me animó mucho a esforzarme y aprender coreano, trabajaré duro para poder lograrlo :DD
    Muchísimas muchísimas gracias por tu blog completoo!! leí muchas cosas que me hacía falta saber acerca de la vida en Corea y el país en sí, tus experiencias me inspiraron mucho. Gracias!!
    Te encontré por casualidad jajaj y también eras chilena así que fue doble emoción!
    Creo que, más que una duda, es querer saber que te motivó y cautivó de Corea, que te llevó a tomar la decisión de ir allí.
    Un abrazooooo lleno de energía positiva para ti a la distancia!! 😀

    December 8, 2016 at 5:00 am Reply

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