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Gyeongju

En un post anterior narré mi última experiencia viajando en tren desde Seoul hacia Gyeongju. Si bien en esa ocación mencioné que el viaje fue por trabajo no podía quedarme sin volver a recorrer esta gran ciudad ni perderme de sacar muchas fotos a algunos de mis lugares favoritos para visitar en Corea.

Mucha gente me pregunta qué lugar recomiendo para ir de visita cuando vienen de viaje a Corea. Y mi respuesta siempre es y será la misma…. Gyeongju (경주)! No es tan lejos de Seoul, de fácil acceso en bus y tren a buenos precios y muchísimas cosas que ver~ Gyeongju fue la capital del Reino de Silla por más de 1000 años, razón por la que en la ciudad abundan edificios históricos como templos budistas, tumbas de la realeza, pagodas, fuertes, etc. y también tesoros nacionales. Tanto así que la ciudad completa se denomina el museo sin puertas

Hay una lista enorme de las cosas que pueden ver, muchas de las cuales están en el área denominada Gyeongju National Park (경주국립공원). Acá va mi lista personal de favoritos, no necesariamente en orden, para ver estando de visita en esta ciudad…

  1. Gyeongju National Museum (국립경주박물관)


    El museo está lleno de tesoros del Reino Silla, las coronas y joyería en general que están exhibidas son alucinantes y lo mejor, la entrada es gratis! En las afueras del museo pueden ver también un par de pagodas y justo frente al edificio principal está la Campana del Rey Seongdeok (성덕대왕신종) a veces llamada también Emile Bell. La campana es conocida como una de las más grandes de Asia, y hay una leyenda relacionada a su elaboración que dice que un niño fue sacrificado para que sonara de la forma que lo hace (cosa que se ha desmentido cientificamente en todo caso).campana
  2. Anapji (안압지)


    A una distancia caminable del museo llegan al Jardín Anapji (안압지), que sí o sí tiene que estar en su itinerario de visita. Exquisitamente contruida como área de descanso, este jardín solía tener varios tipos de plantas acuáticas y hasta animales extraños para el deleite de quienes habitaban el palacio. Hoy por hoy sólo una fracción de lo que era el palacio sigue en pie, pero el jardín se mantiene en buen estado durante todo el año.

    Durante el día es posible ver con más detalle las construcciones históricas y los alrededores, pero recomiendo quedarse hasta entrada la noche porque la iluminación le da un toque todavía más bonito al lugar.

    La entrada a Anapji tiene un costo de 2000 won (cerca de 2 dólares) y está abierto desde las 9 de la mañana hasta las 10 de la noche. Es muy bonito! De verdad lo recomiendo mucho!

    * Tip: Si además van durante el verano, aprovechen de pasear por un jardín de flores de loto que hay al costado del recinto.

  3. Cheomseongdae (첨성대)

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    Saliendo desde el Jardín de Anapji pueden irse caminando hacia el Área Histórica de Gyeongju (경주역사유적지구). Esta área está dividida en 5 secciones; Namsan, Wolseong, Daereungwon, Hwangnyeongsa y Sanseong,  cada una con atracciones históricas. El área de Wolseong es una de las más famosas. Consiste en sitios con restos de palacios y además en ella está Cheomseongdae (첨성대), uno de los observatorios astronómico más antiguos de Asia y que se ocupaba principalmente para predecir el tiempo. Es un punto turístico muy famoso, y una de las reliquias favoritas de los coreanos.

  4. Daereungwon Tomb Complex (대릉원)

    Mirando hacia el otro lado desde el observatorio van a notar una serie de colinas. Cada una de estas es en realidad una tumba de aristócratas o inclusive miembros de la realeza y hay exactamente 23 de estas tumbas en el llamado Complejo de Tumbas Daereungwon (대릉원). Dos de éstas, Cheonmachong (천마총) y Hwangnamdaechong (황남대총), son las más famosas pues fueron abiertas y es posible entrar a ellas pagando una tarifa de 2000 wones (unos 2 dólares). En el interior de estas enormes tumbas pueden encontrar cientos de tesoros en joyas y pinturas que eran enterrados junto a sus propietarios, incluso las coronas reales .

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    Puerta hacia el interior de Cheonmachong (천마총).

    * Tip: No sé si habrá algún plato típico de comida en Gyeongju, pero sí que habían muchos lugares ofreciendo panes que parecen ser típicos de la zona 찰보리 빵 y 경주 빵, que estaban bastante buenos. O sea al menos todos mis amigos coreanos llevaron 보리 빵 de regalo a sus familias...

  5. Templo Bulguksa (불국사)


    El imponente Templo Bulguksa (불국사) está en las faldas de la montaña Toham (토함산), y es considerado una pieza maestra de la arquitectura budista por sus detalladas esculturas y pinturas. Además de ofrecer la oportunidad de ver siete de los Tesoros Nationales de Corea, su entorno natural presenta un atractivo durante cualquier época del año.

    Entre los tesoros más famosos en este templo se encuentran dos pagodas de piedra; Seokgatap (석가탑) al lado oeste y Dabotap (다보탑) al este.

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    Pagoda Dabotap (다보탑).

    Pese a que el templo fue quemado por los japoneses, afortunadamente los puentes, linternas y altares de piedra y estatuas de Buddha en bronce no fueron afectadas por el fuego.  Los daños que hubo en las estructuras de madera fueron restauradas hace ya casi 40 años, y es lo que vemos hoy.

  6. Gruta Seokguram


    La Gruta Seokguram (석굴암) forma parte del complejo de Bulguksa en la montaña Toham, aunque se encuentra un poco alejada del resto del templo. Se ubica a unos 4 kms de los otros edificios, y aunque puede sonar como bastante lejos para algunos igual recomiendo hacer hiking desde un templo al otro. Nosotros lo hicimos así, y durante toda la subida fuimos viendo ardillas y otros animalitos que hacían el camino bastante ameno.

La entrada a la gruta donde yace la famosa estatua de Buddha está cubierta de pasto y parece formar una pequeña colina.

Lamentablemente no estaba permitido fotografiar el interior para monstrar el grabado de Buddha, pero es realmente impresionante. No sólo por ser enorme (3.5 metros sobre un altar de loto de 1.5 metros), sino por el detalle. En particular me llamó muchísimo la atención la expresión del Buddha, y la cantidad de detalles en los grabados. Alrededor del Buddha hay otras figuras que representan bodhisattvas, arhars y hasta dos dioses Hindu; Brahma e Indra. Hasta el techo está decorado con flores de loto y otras figuras.

En fin, espero haberlos convencido de que hay muchas cosas que hacer en Gyeongju. Además ahora hay varios centros de conferencias donde llega mucho público extranjero, así que se han esforzado un poco en poner varios buses de turismo o incluir destinos turisticos en las rutas de los buses de la ciudad. Está bien fácil (y econcómico) acceder a todos los lugares interesantes y hay bastante ayuda para turistas.

Claudia

<p>Soy Claudia, una chilena que ha estado viviendo en Corea del Sur durante los últimos 6 años. Casada hace 4 con Joon, un coreano que conocí en Chile, y con quien juntos recientemente nos convertimos en padres de una pequeña coreana-chilena.</p>

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